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「黑衣最難處理」全世界舊衣回收解方,藏在70年台灣化纖大廠
新聞出處:天下 吳靜芳

化學系都知道怎麼分解聚脂,但人間很殘酷,我們回收的舊衣八成都變垃圾。不過,台灣將是世界救星!還沒開始蓋廠,遠東新的回收技術就讓成衣品牌都趕來下訂。明明寶特瓶循環已吸引Nike合作,遠東新為何還要挑戰大魔王?

「這是二手衣製成的原料,」在桃園內壢的遠東新世紀研究所裡,遠東新協理張根源拿出了一罐液體。只要再經過脫色、反應結晶等程序,這一罐烏漆抹黑的液體,就可以重新製成衣服。

小小毫不起眼的100毫升,就是這家70多年台灣化纖大廠下一個最有野心的計劃:把衣服變回衣服。

遠東新回收舊衣裡的聚酯纖維(polyester),舊衣打碎後藉由化學藥劑分解為最原始的分子狀態,再純化製成原料。

今年開始遠東新已經實驗小量量產,也同時找土地蓋廠房,預計2023年完全量產。已經有成衣品牌找上門,要把過季賣不掉的庫存衣物,透過化學循環重新變成原料。


關鍵數字:舊衣問題有多嚴重?

買愈多件,穿愈少次:2015年,全球一年賣出的衣服已超過1000億件,比2000年的500億件翻倍;但是,平均一件服裝從購買到丟棄的穿著次數卻下降了36%。
你回收的舊衣,八成都變垃圾:全球紡織品,最終57%掩埋處理,25%進焚化爐。只有8%進入二手衣市場重新作為商品,約10%打碎製成填充物回收再製。
寶特瓶變衣服已吸引Nike,何必花十年挑戰大魔王?
事實上,遠東新早已是全球紡織業慣用的環保材料——再生酯粒(rPET)的全球第二大生產商。遠東新將廢棄寶特瓶,用物理方式回收成瓶子或纖維,與可口可樂、Nike、愛迪達等品牌長期合作。


市場既然穩固,遠東新為何還非做挑戰用化學循環回收舊衣呢?

「我們是以人造(纖維)為核心的國家,」紡織產業綜合研究所永續驗證組組長李若華認為,台灣化纖巨頭遠東新、新光合纖在今年的紡織展都發表新的化學回收技術,其實是未雨綢繆。

近幾年,全球大品牌紛紛為了環保,傾向捨棄石油做成的人造纖維,或者全面使用環保回收料,像愛迪達已經喊出2024年所有聚酯纖維都要使用回收料,快時尚巨頭H&M更誓言2030年前全面使用環保永續材料,這對台灣的聚酯化纖產業來說是機會,但也是危機。


台灣的環保材料起步不晚,但如果只依賴寶特瓶這個單一來源,台灣依舊陷入險境。因為衣服與瓶子爭搶回收寶特瓶,已是業界公開的祕密。最乾淨的廢寶特瓶料源是日本,早已經搶破頭。近年台灣化纖廠紛紛佈局東南亞、投資當地回收分選廠,就是在比誰能搶到更多瓶子。


此外,rPET主流的物理回收法,仍然只能從瓶子變衣服,每一次物理回收,材質都會經歷一次損耗,終其一生寶特瓶只能物理回收6到7次。而化學循環法沒有損耗材質的問題,可以無窮地循環再造,雖然開始的成本比較高。

遠東新的客戶——可口可樂已先開口,要把自家的寶特瓶透過化學循環重新做成原料。

這更讓遠東下定決定,挑戰「從衣服變成衣服」的高難度科技,未來遠東新的化學循環將有兩條產線,一條是把廢衣做成纖維原料,一條是把廢棄寶特瓶做成寶特瓶原料。

「台灣有非常完整的聚酯紡織供應鏈,未來可以提供整套循環體系,」循環台灣基金會執行長陳惠琳認為,跟全球其餘30多家發展化學循環技術的企業相比,如果我們能率先做出有經濟效益的回收材料,台灣紡織業可以主打讓品牌商落實生產者責任,回收自己售出的衣服,進一步建構循環、溯源模式,輸出給其他市場。

化學系都知怎分解,但人間很殘酷
遠東新下定決心投入研發,沒想到光技術開發就是十年長征。


「其實如果是念化學的學生,都知道聚酯要怎麼分解成分子,這個概念一點都不新奇,」遠東新副總經理廖瑞芬說,但走出實驗室真正面對舊衣,就會發現人間的殘酷。因為衣物五花八門的混紡比例,以及布料中成千上萬種的染劑,都會影響製程的效益。


絕大部份衣物都由兩種以上不同纖維的混紡布料製成。從天然纖維的棉、羊毛及絲,一直到人造纖維如尼龍、萊卡與嫘縈等等,為了不同的需求及設計都有不同的比例。

如果只針對100%聚酯纖維回收,處理聚酯纖維的下腳料會簡單許多。但遠東新認為,既然要做,就做最難的,他們決定挑戰舊衣回收,舊衣中最多的是混紡。

他們設定規格,特別分選出70%聚酯纖維混紡30%棉的舊衣,純化出聚酯纖維原料後,回收棉製成纖維素酒精,再製成人造纖維。

另一道關卡在於顏色。牢牢攀在纖維上的染料,就讓遠東新磨了4年。


「我們試過,最難脫的顏色是黑色,最難染的顏色也是黑色,」廖瑞芬說,理想上若把衣服根據顏色再大致分選,可能可以解決這個問題;但現實中絕大多數的衣服都有多種顏色,最終只能把盡力做到每一批二手衣即使五顏六色,都能脫色到接近原生料。


無法處理的,也能做燃料棒發電
由於目前的技術,只能處理70%聚酯纖維以上的舊衣,每批舊衣裡不合規格、不能回收的布料,遠東新認為還是資源。

遠東新找了位在台南柳營的隆順綠能科技。這家去年才設廠的新創公司,專長破碎壓縮衣物製成鍋爐用的燃料棒,代替煤炭發電。

「所以回收的二手衣幾乎完全不浪費,」張根源說明一旦規模放大,未來遠東新經手的廢棄二手衣不再需要掩埋或焚化,「可以回收PET的就拿來回收PET,剩下(混紡比例不合的)的就(給隆順)做燃料棒發電。」

從二手衣回收商、化纖大廠到固體燃料廠,這會是一套獨步全球的舊衣處理系統。台灣紡織業花了20、30年,讓瓶子變成衣服主流材料之一;這一次從衣服到衣服的全新起點,台灣有能力,也必須走在世界前面。

遠東新世紀

成立/1942年
董事長/徐旭東
主要業務/聚酯粒、聚酯絲等化纖產品及胚紗、胚布等
成績單/2019年營收2501億元、獲利107億元;全球前五大聚酯製造商
員工數/23972人

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